Project Description

LA DOG THERAPY
ARRIVA A SCUOLA

La sperimentazione promossa da For a Smile Onlus inizia dall’IC Via Giacosa

Parte da Milano il progetto nazionale 
di Dog Therapy nelle scuole

A scuola con gli amici a quattro zampe per facilitare inserimenti e integrazione

Parte da Milano il progetto nazionale di Dog Therapy nelle scuole, che porta gli amici a quattro zampe a incontrare i bambini delle scuole d’infanzia, primarie e secondarie di primo grado. La sperimentazione, organizzata e promossa da For a Smile Onlus, ha preso il via il 15 ottobre con l’IC Via Giacosa con un percorso che coinvolgerà i bambini dell’Istituto Comprensivo – che include scuole dell’Infanzia, scuole primarie e secondarie di I grado – fino al mese di maggio.

Un incontro alla settimana per tutte le settimane, presso il cortile dell’Istituto o il parco Trotter (in caso di pioggia la scuola metterà a disposizione un’aula sanificata). Due i coadiutori che condurranno gli incontri insieme alla Cooperativa Tempo per l’Infanzia e a un veterinario; due i cagnolini che per tutti questi mesi andranno a conoscere i bambini.

L’iniziativa si inserisce all’interno delle attività ordinarie della Onlus, che da sempre ha a cuore il benessere dei bambini e delle famiglie, e che in un momento di grande debolezza per socialità decide di entrare laddove i bambini si incontrano dopo mesi di isolamento.

Sono in fase di definizione gli accordi con altre scuole di Milano, Torino e Roma ed è già grande l’entusiasmo per un progetto che renderà la scuola ancora più accogliente.

Carola Viscardi coadiutrice IAA, la cagnolina Belle e bimbi dell’IC Giacosa

Carola Viscardi coadiutrice IAA, la cagnolina Belle e bimbi dell’IC Giacosa

Marzia Possenti Medico Veterinario Esperto in IAA, Carola Viscardi coadiutrice IAA e la bellissima Belle

Il dirigente scolastico dell’IC GIACOSA di Milano Dr. Francesco Muraro, Elena Hellena Micià Sposito Responsabile e coadiutrice IAA della IAA- interventi assistiti con gli animali. Cooperativa Tempo per l’infanzia e Ludovica Vanni Presidente e Socio Fondatore della Onlus

Ludovica Vanni Presidente e Socio Fondatore della Onlus, Marzia Possenti veterinaria esperta in IAA, il Dr. Francesco Muraro con il suo staff, le coadiutrici della Cooperativa Tempo per l’Infanzia Carola Viscardi ed Elena Sposito con le loro canoline Dafne e Belle e i bimbi dell’IC GIACOSA.

Elena Hellena Micià Sposito Responsabile e coadiutrice IAA

Ludovica Vanni Presidente e Socio Fondatore della Onlus

Elena Hellena Micià Sposito Responsabile e coadiutrice IAA e Carola Viscardi coadiutrice IAA

Elena Hellena Micià Sposito Responsabile e coadiutrice IAA

“Abbiamo accolto con entusiasmo la possibilità di avviare questo progetto di pet therapy. L’Istituto Comprensivo Giacosa di Milano (storicamente conosciuto come “Casa del Sole”) nasce quasi cento anni fa come “scuola all’aperto” inserita nel contesto di un parco cittadino (il Parco Trotter) e da sempre fa della sua splendida cornice verde un’aula privilegiata dove sperimentare una didattica laboratoriale a contatto con la natura: il lavoro negli orti, lo studio della biodiversità e la relazione con gli animali sono solo alcuni esempi.  La “fattoria” è proprio uno degli angoli di riferimento del parco: qui già negli anni precedenti molti nostri alunni hanno avuto come compagni di crescita e di apprendimento galline, oche, maiali, asini. Da oggi si aggiunge l’opportunità di un lavoro prezioso con i cani e gli educatori della For a Smile Onlus e della cooperativa Tempo per l’infanzia: una magnifica occasione per lavorare sulle fragilità relazionali ed emotive che caratterizzano gli anni della crescita dei nostri ragazzi”.

Istituto Comprensivo Giacosa di Milano

I benefici della Dog Therapy

L’intervento Dog Therapy nelle scuole lavorerà su meccanismi emotivo-affettivi volti ad abbassare il livello di stress legato a questo specifico periodo, di inserimento e di post isolamento. Si tratta di attività di tipo ludico-ricreativo e di socializzazione attraverso le quali si promuove la corretta interazione uomo-animale.

L’obiettivo del progetto “Basta una Zampa” di For a Smile Onlus punta al miglioramento della qualità della vita e all’incremento del benessere dei bambini, attivando e sostenendo le loro risorse di crescita e progettualità individuale, e offrendo un’esperienza diversa nella routine scolastica.

Attraverso l’interazione sociale con un animale formato appositamente, i percorsi di Pet Therapy  puntano al miglioramento dell’esperienza sotto diversi punti di vista:

  • aumento della fiducia in se stessi,
  • elaborazione del linguaggio verbale e non-verbale nella comunicazione ,
  • senso di protezione in una fase dominata dall’incertezza,
  • valvola di sfogo emotivo,
  • miglioramento di alcuni aspetti motori,
  • miglioramento dello spirito di gruppo e facilitazione dell’inserimento nella classe.

Queste iniziative sono particolarmente indicate per bambini che vivono in contesti fragili, per i bambini con disabilità, affetti da autismo o altri disturbi del neurosviluppo.

I commenti della pedagogista specializzata e responsabile di progetto
Dott.ssa Sposito Elena

Cosa significa, esattamente, fare Dog Therapy a scuola?
Cosa si fa, in concreto, durante ogni singolo incontro? Nel comunicato stampa dedicato alla Dog Therapy nelle scuole vengono elencati i principali benefici scaturiti dall’interazione cani-bambini. Potrebbe commentare/dire qualcosina in più su ciascuno di questi benefici? Soprattutto, le chiederei di farlo immaginando di doverli spiegare a persone che non hanno esperienza diretta di cani e che quindi, in un certo senso, potrebbero fare più fatica nel comprendere i benefici della Dog Therapy.

Gli IAA- interventi assistiti con gli animali, sono interventi che si svolgono in diversi contesti, non soltanto terapeutici ma anche educativi, ludici e si basano grazie alla relazione che si instaura fra un animale domestico (principalmente il cane) e un utente. È una sintonia complessa e delicata che ha come parola chiave la “relazione”, stimola l’innesco emozionale e favorisce l’apertura a nuove esperienze, nuovi modi di comunicare, nuovi interessi.  Per i bambini l’animale è carico di una grande valenza emotiva. L’animale è un mediatore relazionale che non giudica, non rifiuta, si dona, stimola sorrisi, non ha pregiudizi. Il cane quale grande mediatore relazionale supporta ed ha un ruolo importante nei processi di socializzazione. La scuola rappresenta, oggi più che mai, l’ambiente ideale per l’insegnamento delle life skills, ossia l’insieme di abilità sociali, cognitive e personali che consentono di affrontare positivamente le sfide che ci riserva la vita quotidiana. Anche l’armonia vissuta nella relazione con il cane supporta i bambini coinvolti nei progetti di IAA, stimolando le “Life skills”, quindi le competenze per la vita.

1. La Dog Therapy aiuta ad avere più autostima

Perché? In che modo un cane può regalare a un bambino più autostima?
Durante gli incontri di AAA, i bambini e le bambine svolgono dei giochi insieme ai cani. Riuscire a star con “un essere diverso da me”, comprenderne la comunicazione posturale, svolgere insieme degli esercizi, aumenta il senso di auto-efficacia, inteso come “essere in grado di fare una cosa” che prima non conoscevo e/ o non sapevo fare e riuscire a farla insieme ad un altro essere vivente.

Durante gli incontri i bambini e le bambine sperimentano, quindi, anche cosa vuol dire avere  consapevolezza delle proprie capacità e lo fanno in un clima di assenza di giudizio, in armonia, all’interno di un setting armonioso che facilita gli apprendimenti. Il senso di auto-efficacia è correlato a quello di autostima, che è la percezione che ogni persona ha del proprio valore, quello che pensa di se stesso. Il setting di lavoro ben strutturato e con clima sereno permette l’avvio alla sperimentazione, provare a svolgere degli esercizi con il cane e con gli amici, in piccolo gruppo, dove si tengono conto dei limiti e possibilità di ciascuno, con grande rispetto. Più i bambini e le bambine si sentono capaci ed efficaci nell’affrontare le diverse situazioni, più impareranno a farlo nella vita di vita, aumentano l’autostima.  

2. La Dog Therapy aiuta a comunicare meglio

In quanto favorisce lo sviluppo del linguaggio verbale e di quello non-verbale

Un cane può aiutare un bambino a comunicare meglio?
Il cane è un mediatore relazionale, un facilitatore sociale. Il clima sereno che si viene a creare durante gli incontri con lui, riescono a favorire il linguaggio verbale e non verbale. Il referente d’intervento, che è un educatore professionale, pedagogista o psicologo specializzato in IAA, è formato per “legge le situazioni” e supportare i bambini e le bambine nelle espressioni verbali e non che emergono durante gli incontri.

3. La Dog Therapy rende più sicuri

…in quanto favorisce il senso di protezione, molto importante in questa fase attuale,  dominata dall’incertezza

Un cane può aiutare un bambino a sentirsi più protetto e sicuro?
Quando un bambino o una bambina ha difficoltà a svolgere un gioco o a rispondere ad una domanda, capita spesso che richiede spontaneamente di poter avere il cane vicino, di poterlo accarezzare. Il cane è caldo, morbido, ha occhioni dolci e profondi che infondono fiducia ed amore. Il cane fa sentire sicuro di poter affrontare un esercizio, i bambini possono sussurrargli nell’orecchio, ad esempio, un segreto, esprimere una sua difficoltà… Il fulcro degli incontri è la relazione che viene a crearsi. I cani adatti ad essere coinvolti in questi progetti, inoltre, quelli che provano grande soddisfazione nel prendersi cura degli altri.

4. La Dog Therapy aiuta a sfogare/esprimere le emozioni

Un cane può aiutare un bambino a esprimere o a sfogare le sue emozioni?
I cani hanno la capacità di leggere l’assetto emotivo delle persone, capiscono come ci sentiamo e di cosa abbiamo bisogno. Il contatto con il cane ammortizza le conflittualità e favorisce l’espressione spontanea delle emozioni che si traducono in comportamenti. Spesso accade che i bambini e le bambine, stando a contatto con il cane, mettano in atto meccanismi di proiezione dei propri vissuti emotivi sull’animale stesso. Il cane si trasforma in un mediatore emozionale, tra il mondo interno ed esterno dei piccoli.

5. La Dog Therapy migliora alcuni aspetti motori

Un cane può aiutare un bambino in alcuni aspetti motori?
Grazie all’attività con l’animale, si può ottenere la stimolazione del movimento, un miglioramento del tono muscolare. Un bambino o bambina con deficit motorio viene affiancato da un referente di intervento preparato e formato che lavora a stretto contatto, ad esempio, con un fisioterapista. Il coadiutore del cane conduce l’animale in movimenti ed esercizi che possono essere riabilitativi per i bambini e le bambine. La presenza dell’animale, motiva e facilita il lavoro del riabilitatore. Il bambino compie i movimenti richiesti anche perché motivato dalla presenza del cane. Per esempio, spazzolare il cane, pulirlo, lanciargli la pallina, sono tutte attività che chiedono un impegno motorio, decisamente più piacevole di un semplice esercizio di una classica seduta di fisioterapia.

6. La Dog Therapy favorisce lo spirito di gruppo

Un cane può aiutare un bambino ad avere un maggior spirito di gruppo?
Intanto è doveroso precisare che il lavoro avviene in piccolo gruppo. I bambini sviluppano forme di cooperazione e di rispetto reciproco. Si ha un apprendimento cooperativo. I bambini e le bambine hanno modo e tempo di osservare i compagni mentre svolgono dei giochi con il cane, possono preparare insieme dei percorsi ad ostacoli, preparare insieme la ciotola del cane, quindi collaborare per un fine comune.

7. La Dog Therapy favorisce l’inserimento nella classe

Un cane può aiutare un bambino a inserirsi/integrarsi in una classe?
I progetti di IAA a scuola sono un potenziamento, delle attività scolastiche inclusive. Ogni progetto è strutturato ad hoc in base agli obiettivi da raggiungere che vengono concordati con le insegnanti della scuola, facendo riferimento al PEI. Si basano su attività educative inclusive, che tengono conto dei diversi bisogni, abilità e caratteristiche dei bambini e delle bambine. Si parla, quindi di inclusione non solo di integrazione. Durante il progetto si applica il principio di personalizzazione dell’intervento, per garantire a tutti i bambini e bambine di raggiungere il diritto alla diversità dei bisogni e del rispetto delle proprie caratteristiche cognitive e relazioni. Quindi i progetti di IAA non sono attività a se stanti ma vanno ad integrarsi nella programmazione scolastica che già è inclusiva.

8. La Dog Therapy rende più empatici

Un un cane può aiutare un bambino a sviluppare empatia?
L’empatia è una dimensione psicologica nella quale entrano in funzione processi cognitivi molto complessi. I cani leggono le nostre espressioni facciali ed il nostro tono di voce ed hanno una naturale predisposizione a sintonizzarsi emotivamente con il nostro stato d’animo. Il cane, grazie alle sue capacità, è in grado di aprire la porta dell’empatia, ma molto dipende da come viene guidato, per questo motivo non basta avere un cane a casa, ma una formazione specifica e una corretta conoscenza del linguaggio del cane e un’ottima relazione con lui. Attraverso i rapporti interpersonali i bambini imparano e sviluppano la capacità di entrare in empatia con gli altri e ad esprimere affetto e attenzione a coloro che li circondano. Pertanto, più i bambini e le bambine hanno l’occasione di crescere e vivere in ambienti familiari dove vi è amore e cura, vengono soddisfatti i bisogni fondamentali dei bambini delle bambine, viene data l’opportunità ai piccoli di poter esprimere le proprie emozioni, allora aumenterà la capacità di sviluppare empatia verso il prossimo.

I benefici della Dog Therapy

L’intervento Dog Therapy nelle scuole lavorerà su meccanismi emotivo-affettivi volti ad abbassare il livello di stress legato a questo specifico periodo, di inserimento e di post isolamento. Si tratta di attività di tipo ludico-ricreativo e di socializzazione attraverso le quali si promuove la corretta interazione uomo-animale.

L’obiettivo del progetto “Basta una Zampa” di For a Smile Onlus punta al miglioramento della qualità della vita e all’incremento del benessere dei bambini, attivando e sostenendo le loro risorse di crescita e progettualità individuale, e offrendo un’esperienza diversa nella routine scolastica.

Attraverso l’interazione sociale con un animale formato appositamente, i percorsi di Pet Therapy  puntano al miglioramento dell’esperienza sotto diversi punti di vista:

  • aumento della fiducia in se stessi,
  • elaborazione del linguaggio verbale e non-verbale nella comunicazione ,
  • senso di protezione in una fase dominata dall’incertezza,
  • valvola di sfogo emotivo,
  • miglioramento di alcuni aspetti motori,
  • miglioramento dello spirito di gruppo e facilitazione dell’inserimento nella classe.

Queste iniziative sono particolarmente indicate per bambini che vivono in contesti fragili, per i bambini con disabilità, affetti da autismo o altri disturbi del neurosviluppo.

La potenza della Dog Therapy in ospedale

Già da anni For a Smile Onlus ha scelto di portare un sorriso ai bambini in ospedale, con il progetto nazionale “Dog Therapy – Basta una Zampa” dedicato a speciali sedute di I.A.A. (Interventi Assistiti con Animali – Dog Therapy) per pazienti pediatrici con disabilità psico-fisiche anche gravi, ospedalizzati o sotto cure mediche.

I Beneficiari della Dog Therapy sono i bambini e le loro famiglie, insieme a tutto lo Staff medico-clinico che può operare in situazioni di minor stress per i piccoli pazienti.

Un sostegno prezioso quello della Dog Therapy, in un momento delicato, durante il quale si genera spesso uno stato di forte insicurezza e ansia, sia per il bambino che per la famiglia.

Ecco le eccellenze Ospedaliere Pediatriche italiane dove For a smile Onlus ha potuto operare prima dell’interruzione dovuta all’emergenza sanitaria (che ancora oggi vieta qualsiasi tipo di visita all’interno dei reparti):

  • Torino Presidio Ospedaliero Molinette DENTAL SCHOOL | Odontoiatria d’emergenza su disabilità psico-fisiche pediatriche
  • Torino Presidio Ospedaliero MARTINI | Reparto di Pediatria
  • Milano Istituto Neurologico CARLO BESTA | Divisione Neuropsichiatria Infantile e Divisione Neurologia dello Sviluppo
  • Milano Ospedale IRCCS SAN RAFFAELE | Reparto di Pediatria
  • Milano Ospedale ASST SANTI PAOLO E CARLO | Reparto di Pediatria
  • Roma Ospedale Pediatrico BAMBINO GESÙ | Reparti di Neuroriabilitazione Pediatrica

I nostri numeri del 2019/2020:

  • 40 coadiutori I.A.A. nazionali coinvolti
  • 40 cagnolini Dog therapist educati alle attività coi bambini
  • un’equipe di 40 professionisti composta da operatori di PetTherapy, coadiutori IAA, un veterinario responsabile del benessere degli animali, psicologi, psicoterapeuti, neuro psicomotricisti, in stretta collaborazione con i medici e lo staff dei reparti ospedalieri
  • 6 ospedali
  • 724 ore di Dog Therapy
  • 33.120 bambini beneficiari

La Pet Therapy arriva dove c’è il bambino

“Accade sempre qualcosa di straordinario, quando un bimbo vede un amico a quattro zampe che gli corre incontro. Si accende la curiosità e la voglia di giocare e conoscersi. Per questo ci impegniamo a donare la Dog Therapy negli ospedali e ovunque ce ne sia bisogno”,  spiega Ludovica Vanni, Presidente e Socio Fondatore di For a Smile Onlus.

Se gli interventi nelle eccellenze pediatriche rimangono prioritari per la delicatezza delle situazioni vissute dai bambini e dalle famiglie, l’idea è cercare di portare i benefici della Pet Therapy (che oltre ai cani include attività con gatti, conigli, cavalli e asini) ovunque ce ne sia bisogno.

“La scuola vive un momento di grande fragilità per le condizioni imposte dall’emergenza sanitaria e i bambini hanno molto bisogno di essere accompagnati in un nuovo inserimento dopo mesi di isolamento.

Per questo motivo ci è sembrato opportuno entrare nelle scuole, nella massima sicurezza per tutti ovviamente”.

A scuola con i cani, ma non solo: tra i prossimi obiettivi di For a smile Onlus anche l’avvio di attività nei centri ippici, nei musei per coniugare Pet Therapy e arte, alle feste di compleanno.

SMS SOLIDALE

È possibile sostenere il progetto di Dog Therapy nelle scuole grazie a un semplice SMS solidale.
Dal 29/11 al 19/12/2020 si potranno donare 2 euro inviando un SMS al 45596 da cellulari Wind Tre, TIM, Vodafone, Poste Mobile, Coop Voce e Tiscali; 5 euro chiamando da rete fissa TWT, Convergenze e Poste Mobile oppure 5/10 euro per ciascuna chiamata al 45596 da rete fissa TIM, Wind Tre, Fastweb, Vodafone e Tiscali.

Ti piace questo progetto? Sostienilo, insieme a Noi.